Studentgründer: – Jeg gjør det som er morsomt

Torstein Gustavsen er USN-student og gründer. Foto: SOLY.no
FULL AV IDEER: Torstein Gustavsen er USN-student og gründer. Foto: SOLY.no

Torstein Gustavsen kom opp med et produkt som brukes av ansatte hos Google, AirBnb og Sony, og står bak flere bedrifter sammen med broren Oddbjørn.


Begge Gustavsen-brødrene har tatt Bachelor i innovasjon og entreprenørskap ved campus Bø. Nå er Torstein i gang med Master i innovasjon og ledelse ved campus Vestfold.

Samtidig er han i full gang med å bygge opp en solid portefølje av bedrifter sammen med Oddbjørn.

LES OGSÅ: Statsministerros til USN

Bilkø er ikke morsomt

Man kunne kanskje tro at neste stopp var et kontor på Skøyen eller Lysaker, men nei. Gustavsen-brødrene blir i Telemark.

– Jeg gjør det som er morsomt. Å sitte i bilkø til Oslo er ikke morsomt, sier Torstein Gustavsen. Han vil i det hele tatt reise minst mulig, men må på en forretningsreise til Hellas og India nå snart.

Selv om føttene er solid plantet i Ulefoss, er nemlig blikket vendt utover.

– Jeg skal til Hellas for å finne ut om universiteter der kan bruke produktet vårt.

Studentbedrift-suksess

Og produktet det er snakk om, sendte Torstein, Oddbjørn og medstudentene til EM for studentbedrifter i 2017. Der vant gruppens Elfrid Skjeldal prisen som beste studentbedrift-leder i Europa.

Studentgruppen vant også FERD-prisen under NM i Studentbedrift her hjemme.

Elfrid Skjeldal jubler over EM-prisen som beste leder sammen med sine medstudenter i Easydesk SB, f.v. Martin Wold, Oddbjørn Gustavsen og Torstein Gustavsen. Femtemann i bedriften, Sindre Hagen var ikke tilstede da bildet ble tatt. Foto: Runar Gundersen
Easydesk ble til Tixio

De andre studentene har nå gått videre til andre jobber etter studiene, mens Torstein og Oddbjørn satser videre.

Produktet som den gang het Easydesk er nå døpt om til Tixio, men ideen er den samme:  Å tilby et skreddersydd skrivebord i nettleseren på pc eller mac.

– Oddbjørn og jeg har jobbet sammen siden 2011, og Tixio var bare et prosjekt jeg hadde i hodet. Det finnes ingen gode systemer som kan gjøre alt for deg, så jeg ville lage noe som kan koble det sammen på en god måte, sier Torstein.

Han beskriver samarbeidet med broren slik:

– Han har tall som styrke, og husker fortsatt alle postnumrene i Norge etter jobben i Canal Digital for ti år siden. Oddbjørn er systematisk og strukturert. Jeg er mer kreativ. Da jeg i starten hadde hundre ideer, slo han ned nittini av dem.

Entreprenør allerede som sekstenåring

Når Torstein blir bedt om å fortelle hvordan det hele startet, går han helt tilbake til ungdomstiden på Gvarv og den legendariske Kroa i Bø.

– Oddbjørn har alltid vært interessert i å tjene penger, han plukket jordbær da han var liten og vekslet valuta. Jeg har alltid likt å arrangere og organisere, og da jeg var rundt seksten år stod jeg bak arrangements-konseptet OnBase, sammen med en kompis. Jeg var ikke en gang gammel nok til å komme inn på mine egne fester Vi hadde flere arrangementer, en gang kom det tusen ungdommer. (OnBase fikk også ansvaret for å lokke Telemarks-ungdommen til eplefest, slik denne reportasjen i TA forteller om )

Flere selskaper – flere bransjer

Nå er alt organisert gjennom selskapet SOLY, som er involvert i eiendomsutvikling, boligutleie, satelittelefoni, webutvikling og datatjenester, for å nevne noe. Også Tixio da. Alt i alt oppgir Gustavsen-brødrene at de er inne på eiersiden i 23 bedrifter med 20 ansatte og 22 millioner i årlig omsetning.

Slik ser velkomstbildet ut på Tixios nettside. Skjermdump
«Torstein-skolen»

– Jeg synes konseptet med studentbedrift er en kjempeflott ting, og skulle gjerne startet med det i første klasse. Da kunne du knyttet det opp mot alle fagene du hadde. Jeg tror det ville gjort at flere av studentene ville fortsatt med firmaene de skapte, sier Torstein. Han har klare meninger om forretningsdrift, og kaller det humoristisk for «Torstein-skolen». Sist semesterstart var han invitert tilbake på campus Bø for å snakke til de nye bachelorstudentene.

– Jeg sa til dem at det viktigste er å få inn penger, så kutte kostnader også gjøre det samme om igjen. Det du lærer på skolen, trenger du etter de store fem: Drevet i fem år, mer en fem ansatte eller mer en fem millioner i omsetning.

Vent med visjon og visittkort

La oss si at du skal starte en rørleggerbedrift, slik Gustavsen-brødrene også har gjort hjemme i Ulefoss.

– Du kan ikke bruke masse tid på å lage en visjon og visittkort. Du må få deg den første rørleggerjobben. Den første kunden. Også går du videre derfra.  På den måten former du bedriften din sammen med kundene, samtidig som du tjener penger og bygger en kundebase. Så kan alt det andre komme senere, i følge Torstein Gustavsen.

YouTube: Teaser for Tixio

Håper på millioner

Hva så med Tixio. Hvor stort kan det egentlig bli?

Nettstedet shifter.no skriver om startups og den nye økonomien, og viet mye plass til Tixio tidligere i år. 

De omtaler Tixio sine ulike abonnementsløsninger: én gratis, to der den høyeste prisen er åtte dollar (69 kroner) per måned, og én der bedrifter kan forhandle frem en pris.

I intervjuet sier Torstein Gustavsen at han håper på millioner av brukere.

– Vi håper med en lav prising å oppnå veldig stor grad av betalende kunder.

Tixio

7000 registrerte brukere globalt.

Utvikler en personalisert startside, der brukeren skal kunne organisere alt, og synkronisere det mot andre brukeres Tixio-startsider. 

Selskapet ble startet av gründer Torstein Gustavsen i 2016.

Var studentbedrift på USN med navnet Easydesk SB, og kom til EM i Studentbedrift. 

Drives nå videre av Torstein og broren Oddbjørn.

De har en rekke selskaper i porteføljen, samlet i morselskapet SOLY

Torstein og Oddbjørn Gustavsen

Fra Gvarv i Telemark

I dag er begge bosatt i Ulefoss i Telemark, der hovedbasen for forretningsdriften er. 

Begge har tatt bachelor i innovasjon og entreprenørskap ved USN.

Brødrene har kjøpt det gamle fylksebiblioteket i Ulefoss, og holder på å pusse opp for 3,8 millioner kroner.

Her er hovedkontoret til SOLY, som er morselskapet til de andre virksomhetene.

Studentbedrift på USN

Studentbedrift er et satsingsområde på USN

Et viktig tiltak for oppnå visjonen om at studentene skal være tett på arbeidslivet, også under studiene

Flere av USNs studentbedrifter har vunnet NM. Flere har også gjort det bra internasjonalt

Swipe er kanskje det mest kjente eksempelet på en studentbedrift fra USN 

Zwipe er nå et internasjonalt selskap som jobber med verdens neste teknologi for betalingskort

Runar Gundersen ved USN Handelshøyskolen på campus Bø ble i 2015 kåret til landets beste entreprenørskapslærer.

– Det finnes ikke lignende lærer i Norge, uttalte gründer Kim Humborstad i Zwipe.